紀念吳天福神父 -- 菲利蒙天主教華人團體

紀念吳天福神父

- 朱健仁,菲利蒙天主教華人團體


2018年7月31日,前加州奧克蘭(Oakland)教區華人牧民中心主任,此地華人教友的大家長吳天福神父蒙主恩召。神父服務灣區華人天主教四十年,是主教、美國教友和華人教友之間的橋樑。他多年來在Oakland教區的深耕與付出,奠定了牧民中心轄屬四個華人團體的基石,使中心繼任的陳峰神父得以順利接手,發揚光大。

吳神父是音樂博士,天主教香港教區聖樂委員會出版了許多他的作品,可說是對粵語聖樂有極多的貢獻,而他更是位謙謙君子,從不炫耀創作上的成就,也不會強求我們唱他的作品。神父謙遜溫和,圓圓的臉上永遠露出親切而慈祥的笑容,對於教友的牧靈及服務也認真負責,每次來費利蒙教堂做國語彌撒,他一定事先準備好當日道理的講稿,慎重的以那不嫻熟的廣東國語講出來,絕不敷衍了事。

吳神父對於我更是有著極大的知遇之恩。1999年我開始編曲答唱詠並在彌撒中使用,吳神父、潘大年神父及朱蒙泉神父都給予我完全的信任及鼓勵(感謝陳峰神父對「光榮彌撒曲」的支持也是如此),讓我有勇氣一周一曲的寫下去。三年答唱詠的曲子完成後,我向吳神父報告出版的計劃,並大膽的請神父寫序,吳神父立即應允,並且對我說他要呈請Oakland 教區Cummins主教核準出版。我從未在教會內出版過書,神父請主教准許出版的週詳考慮,以及他的序文和給相關單位的推薦信,為我日後推廣答唱詠敞開了大門。

比起吳神父,我的音樂資歷是小學程度,但在答唱詠歌本序文中神父卻大方的稱讚鼓勵我,令我汗顏,他甚至委身將我作的「阿肋路亞」編上五線譜伴奏曲,送到香港聖樂委員會出版來鼓勵我。後來答唱詠發行遇著了瓶頸,吳神父知道後也立即寫了一封陳情信給有關單位,以他在教會音樂界的輩份和履歷相挺,給了消沉的我一針強心劑,是他和教會內諸多神長、教友的打氣鼓勵,讓我挺過那一段難熬的日子,繼續完成出版計畫。

2010年我完成「光榮彌撒曲」後帶了錄音碟及歌譜去向神父請益。神父一面彈琴一面哼曲,然後很嚴肅的告訴我,曲子很好也很容易唱,但是歌譜不能馬虎,一定需要重打!可見神父對聖樂的要求異常嚴謹。當我告訴他有人對曲風持不同意見時,神父對我說:樂曲是主觀的,別人的意見,好的,聽,不好的,不必在意。神父仍然非常樂意為「光榮彌撒曲」寫序文,以備將來出版之用,但神父這次的用語更為謙卑。猶如答唱詠的序文,我再次請求神父改一下吧,而他依舊不願意,於是我請教主內音樂先進,偷偷地修改了一小部分(請神父原諒)。吳神父的胸襟是那麼的寬大、謙遜而聖潔,在他面前我感到自己是多麼的渺小。

這幾年神父身體不適,住進了安養中心,我去看他並帶他出去吃廣式飲茶。神父的胃口極佳,歡喜的點了許多安養中心吃不到的點心,並打包回去說要慢慢享用。送他回房後,他又出來送我再回去,望著一位聖樂巨人因逐漸老去而步履蹒跚的背影,我心中多有不捨,也有負擔。年初最後一次見到吳神父時,他身體已非常虛弱,但仍語重心長的勉勵我:『寫聖歌進入另一的境界就是能作出轉調的曲子,而且要轉得自然,轉得平順,你以後可以朝這個方向走』。感謝天主,這幾年我恰巧也留意到並作了幾首轉調的歌曲,其中也包括了「光榮彌撒曲」,回應了他的期許。而現在回首一想,神父的一生不也是像一首讚美詩歌,如今離開我們人世,轉調昇華進入了另一層境界,在天堂歌頌上主,永享「天福」。

由於吳神父生前一直盛讚灣區華人團體的聖詠團,教區禮儀主事者特別邀請我們參與神父8月21日的喪禮彌撒。對於一位畢生獻身於教會禮儀音樂,值得我們尊敬的神長,本地三個教區的華人團體也共組聖詠團,在他的喪禮彌撒中以悠美的聖樂送神父回歸天鄉。其中我們特別選唱了神父編伴奏譜的「阿肋路亞」以及1990年的作品「不要害怕」,見識到神父在歌曲中處理和聲對位與轉調的功力。有吳神父的教導和他「不要害怕」的鼓勵,我願意效法神父,繼續為天主教的禮儀聖歌曲努力。

 

 

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